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シングルファザーが抱える4つの心配事と解決への糸口とは

世の中で語られるひとり親家庭の話題は、どうしてもシングルマザーに中心になることが多く、シングルファザーが主役になることはあまりありませんよね。

その理由として、ひとり親家庭のうち母子家庭の割合が8割を超える点や、女性の雇用・賃金の格差の問題がひとり親家庭を取り巻く話題と密接に関連していることが挙げられます。

※ 平成23年時点、母子家庭は123.8万世帯(全体の85%)、父子家庭は22.3万世帯(全体の15%)。

でも、シングルファザーもシングルマザー同様に、多くの心配や問題を抱えていることは事実ですし、「誰かに相談したい」と頭を抱えている人も多いはず。

今回は、そうした心配事をいくつか取り上げながら、それぞれ解決策をご紹介していきます。

シンパパさんが抱える4つの心配事と解決のための具体的なヒント

シングルファザーが抱える4つの心配事と解決への糸口とはシングルファザーが抱える悩みの中には、シングルマザーとは違う”男性ならでは”の悩みも多く含まれています。

似たような状況に置かれている人が周りにおらず、困っているシンパパさんも多いのではないでしょうか。

解決のためのヒントもご紹介していきますので、ぜひ参考にしてみてくださいね!

1.手提げバッグはどう作る?学校の持ち物の準備ができない

幼稚園~小学校くらいの年齢の子どもたちは、ひとりひとり「手提げバッグ」(動物や車、飛行機などの絵(ワッペン)がついた布製のバッグや、キャラものの絵柄の布製のバッグ)を持っていますね。

手作りされるご家庭も多いものですが、シンパパさんの場合「縫い物ができない」「縫い物をやったことがない」という人も多いのではないでしょうか。

必要とはいえ、作ったことのないものに挑戦するのはなかなか骨が折れてしまいますよね。

ただ、現在の子どもたちが使っている手提げバッグは、私たちが子どもの頃とは違って、必ずしも全員が手作りとは限らないようです。

その理由は「昔に比べると安くて質の良い市販のバッグが増えたから」。

好きなキャラクターの絵柄の市販のバッグを選ぶお子さんも多く、また、最近では共働き世帯も増えているため、「自作の通園バック」を指定する学校は減ってきています。

とはいえ、ごく稀に手作りであるよう指示されることも。

筆者の子どもも実は手作り通園バックを指定されました。

けれど入園、入学の年度末シーズンは仕事も忙しいんですよね。

そのため、筆者はフリマアプリを使って、手作り通園バックを購入しました。

ネットで探せば通園グッズを手作りしてくれる人もたくさんいます。

裁縫が簡単になる便利グッズも販売されているので、便利なアイテムを使って工夫してみましょう!

男女関係なくお裁縫が苦手な人はたくさんいますから、みなさん便利グッズを使って工夫されていますよ。

2.授業参観・運動会などの学校行事に参加できない

シングルファザーの場合「授業参観・運動会などの学校行事に参加できない」問題は、非常に大きい事柄だと思います。

親として我が子の成長を目にする機会を失うだけでなく、お子さんからの信頼を失うことにもつながりかねませんよね。

「子どものためを思えばこその忙しさ」であることは、もしかするとお子さんもわかっているかもしれません。

ですが、毎回は無理でもせめて運動会などの大きな行事には参加できるよう工夫してみませんか?

もしくは、平日昼間に行われる通常の授業参観ではなく、日曜参観や親子レクリエーションなどに参加するのもおすすめです。

学校行事の日程は学期始めに必ず配布されますから、絶対に目を通しておきましょう!

職場にも前もって予定を伝えておき、仕事の調整をしておく必要もあります。

職場からシングルファザーである自分への『理解』を得られるよう、話あったりするのもいいかもしれません。

3.子どもとのコミュニケーションが上手くとれない

子どもとのコミュニケーションに自信がないお父さんは大勢います。

お説教をする時に必要以上に強く怒ってしまったり、お子さんの成長や悩みにどう寄り添うべきかわからなかったりしたことはありませんか?

こうした時一緒に子育てをするお母さん(妻)がいれば、怒りすぎてしまった時にこっそりフォローを入れてくれたり、一緒に悩んでくれたりするものですが、シングルファザーではこれができません……。

そんな時はぜひ周りの人を頼ってください。

自分と同じように子育てをしているご友人、ご自身の両親はもとより、各自治体に設置されている「子育て相談窓口」に問い合わせてみたり、SNSのシングルファザー友達に相談したりすると良いでしょう。

実際にSNS上では多くのシングルファザーさんが子育てについて発信しています。相談窓口では相談できない悩みもSNSだからこそ気軽に聞けることもあるのです。

ひとりで抱え込まないでくださいね。

4.女の子の思春期どう対応するべきかわからない

女の子(娘)の下着のことや生理のことは、シングルファザーにとって最も悩ましい問題ですよね。

自分自身が使ったことのないもの、経験したことのない身体の変化に対して不安なことや知らないことがあるのは仕方がありません。

ですが、勉強することはできます。

女の子が成長していくにしたがってどういった配慮が必要なのか、何を用意してあげるべきなのか……。

現在は本の他にもインターネットを調べればいくらでも情報が出てきますね。

※ 誤った情報を鵜呑みにしないように注意しましょう!

ただ、勉強した情報をそのままお父さんが活用すべきかどうかは話が違ってきます。

想像してみてください。

年頃の女の子が自分の下着や体のことについて、お父さんから話をされて気分が良いわけはありませんよね。

そんな時は娘さんも知っている仲の良い大人の女性や保健室の先生に「大人に向けた準備が必要であること」を伝えてもらうのが無難です。

お父さんは娘さんとの関係性を踏まえながら、ある程度の距離感を保ってサポートしてあげましょう。

下着にしても生理用品にしてもお金は絶対にかかります。

相談が必要ではありますが、娘さんが自分で用意をしたがるなら「下着や生理用品に使いなさい」と言う必要はありません。

日頃のお小遣いに上乗せする形で、黙ってお金を用意してあげましょう。

もしくはAmazonなどの定期購入で勝手に届くように設定しておきましょう。

まとめ

シングルファザーにはシングルファザーなりの心配や問題がたくさんあります。

一緒に悩んでくれる妻はおらず、こうした心配を多くのお父さんがひとりで抱え込んでいるようです。

ただ、現在はインターネットやSNSで悩みを他のシングルファザーやシングルマザーの方達と共有したり、解決のためのヒントをもらったりできます。

加えて学校や自治体もできる限りのサポートをしてくれますから、前もって不安なこと、協力してほしいことを相談しておきましょう。

子育てはひとりでするものではありません。必ずヒントがありますし、味方がいます。困ったことがあれば調べる・相談する・助けてもらうことを忘れないでください。

シングルファザーはあなただけではありません。

そして、片親家庭として子育てに励んでいるあなたの実質的な負担は、あなたに降りかかっているかもしれませんが、子育ては親だけでなく、地域との繋がりで成り立つものです。

いろんな機関やサービスをうまく活用して、あなたのプレッシャーが少しでも軽減されれば幸いです。

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